Les États-Unis déclarent une pénurie historique d’eau sur le lac Mead

Ce lundi (16), le gouvernement américain a déclaré une grave pénurie d’eau sur le lac Mead, le plus grand réservoir du pays, qui alimente l’emblématique barrage Hoover. Selon les agences fédérales, le barrage fonctionnera en 2022 dans des conditions sans précédent.

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Ces projections sont le résultat d’une étude semestrielle qui analyse les conditions du bassin du fleuve Colorado, qui alimente le lac Mead. « Le réseau du fleuve Colorado atteint actuellement 40 % de sa capacité, soit une réduction comparable aux 49 % enregistrés à cette époque l’année dernière », a annoncé l’agence chargée des ressources en eau, subordonnée au ministère de l’Intérieur.

Marina endommagée par la sécheresse dans la zone récréative nationale de Lake Mead. Image : trekandshoot — Shutterstock

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Selon le Bureau des plaintes des États-Unis, il s’agit de la première pénurie de « niveau 1 » dans le bassin inférieur du fleuve Colorado. Cela entraînera une réduction obligatoire de l’approvisionnement en eau l’année prochaine afin de garantir que le réservoir, formé en 1937, retrouve son niveau pour continuer à produire de l’électricité.

Lake Mead approvisionne les États-Unis et le Mexique

Le barrage fournit des dizaines de millions de résidents de divers États américains, tels que l’Arizona, le Nevada et la Californie, en plus du nord du Mexique. Tout le monde, à l’exception de la Californie, verra son approvisionnement diminuer en raison d’accords négociés entre ces États et quatre autres États qui extrait l’eau du fleuve Colorado.

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Nevada a déjà réduit son utilisation grâce à la conservation, de sorte que l’État ne s’attend pas à être touché, mais le Mexique prévoit une réduction de 5 %, et son allocation sera réduite de 18 % en Arizona.

« La reprise n’effectue pas ces actions à la légère ou facilement. Nous le faisons parce que c’est nécessaire, en protégeant le système et en mettant en œuvre les accords que nous avons en vigueur », a déclaré Camille Touton, vice-présidente du Claim Office, lors d’une conférence de presse.

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« Le Bureau des plaintes ne peut pas contrôler l’hydrologie. Et nous reconnaissons également la possibilité très réelle que l’hydrologie prévue il y a des années ne soit pas la pire que le bassin puisse voir à l’avenir », explique Touton. « Cela peut également signifier que des actions supplémentaires seront probablement nécessaires dans un avenir très proche. »

Les agriculteurs seront les premiers à ressentir les effets de la crise.

Selon le site Web d’Ars Technica, les agriculteurs de l’Arizona seront les premiers à ressentir la douleur des coupures. Dans une région de l’État, les agriculteurs recevront 65 % d’eau en moins l’année prochaine.

L’État désertique continue de cultiver des plantations gourmandes en eau telles que le coton et la luzerne, en partie grâce au projet Central Arizona, qui regroupe une série de 540 canaux, stations de pompage et réservoirs. Les , l’aqueduc qui arrête de pomper les eaux souterraines devrait sans aucun doute reprendre une pratique non durable lorsque leurs champs commencent à se dessécher. D’autres devront passer à des cultures d’eau plus basses ou quitter leurs champs pour se reposer (jachère). Le problème est que les champs secs et en jachère contribuent aux tempêtes de poussière qui entourent la région.

Le changement climatique fait des ravages dans plusieurs pays, y compris les superpuissances

Si les niveaux d’eau sur le lac Mead continuent de diminuer, le problème touchera les utilisateurs municipaux et industriels. Phoenix, qui, lors du dernier recensement, est devenue la cinquième plus grande ville des États-Unis, risque d’être sauvé des coupures d’ici 2025, grâce aux efforts de conservation continus et à la plus grande dépendance du Salt River Project, un service public d’eau et d’énergie qui puise dans les réservoirs qui se trouvent entièrement à l’intérieur de l’État.

L’ouest des États-Unis souffre des effets de la sécheresse chronique aggravée par le changement climatique. Outre les lacs à des niveaux historiquement bas, entraînant des restrictions sur l’utilisation de l’eau, des feux de forêt exceptionnellement précoces (dont les proportions gigantesques au point de vue de l’espace) et une vague de chaleur record reflètent le problème.

« Dans le monde, 800 millions de personnes courent le risque de souffrir d’une pénurie d’eau chronique en raison de la sécheresse causée par l’augmentation de la température de 2 ºC », indique un rapport des experts de l’ONU en matière de climat.